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《文明之光》读后

大概花了两个周末,读完了《文明之光》前三册。(根据作者吴军微博透露,第四册大概在今年10月发售。)

不出意外地,吴军没有让我失望。从古埃及文明到最前沿的宇宙探索,从历史人文到音乐绘画到科学技术,吴军纵横捭阖、气象万千。对比《浪潮之巅》《硅谷之谜》,可能少了深入的洞察和思考,但是作为一部宏观著作,足以让人重新去思考历史、开启未来。

读完了印象最深刻的落到了两个词,一个是技术,一个是连接,这两者构成了社会快速进步的推动器和加速器。

先说技术,整个技术的发展史,几乎是一个“人定胜天”的历程。从远古简单的工具,到垄埂种植提升农业单产,再到工业革命大幅提升社会生产力,再到电气革命、信息革命。单人创造的GDP不断提升,个体可以享受的社会资源也越发丰富。未来技术还会做什么样的改造?可以遇见的是互联网将作为基础设施,进入到传统行业的方方面面。也可以看《浪潮之巅》的末尾,吴军也对新能源、新农业、航天技术等领域做了趋势判断。

而连接,则分成了两个维度,一个连接的规则,这个基本是社会政治体系话题;一个是连接的方式,这个基本是技术在推动。两者相辅相成。我对政治体系一直不太感冒,只是觉得所有限制人的束缚,都是受限制于生产力的权宜之计,单个个体的话语会越来越凸显出来。而在连接的方式上,互联网已经实现了信息传递的大成,未来基本是修补。接下来的连接方式,会是人与机器、机器与机器的链接,相信会有更加振奋人心的结果。对于互联网的模式,平台(亚马逊)、信息(谷歌)、沟通(Facebook)作为三个典型模式,吴军也做了很好的阐述。对照《浪潮之巅》《硅谷之谜》,会有更深体悟。

这让我想起最近的一个问题:创业是做一个点还是选择做连接?

基于互联网的连接,红利已经到了“尽头”(虽然过于武断,但是不得不说出一种新的模式,的确太难)。有可能创造出新的机会就是online to offline,这个里面比较热门的有To B SaaS、物联网等概念,期待可以看到一些标杆企业的诞生。

另外一个就是做点,坦率来说,在国内做点还是有很多机会。毕竟老旧的制造业需要转型升级,这个里面除了提供更好的产品外,还有就是满足细分市场的需求,C2M可能会迎来一轮爆发。

伴随着技术和连接的告诉进步,人类应该被解放出来,专注于无穷无尽的想象力和创造力。这也就是文明之光的的起点和终点。

3月书摘

1. 用户体验要素,Jesse James Garrett著 范晓燕译,机械工业出版社

整本书是一本讲“道”的书。在“术”的层面,甚至可以说这本书的水平算差的,全文的配图充斥着上世纪的web1.0时代设计风格,看了作者官网也会有这样的感觉。

但是,毫不掩盖这本书在“道”上面的高度。这本书很薄,仅160多页,叙述清楚了用户体验的5个层级,全书精华参见下图。

由于缺少做产品的经验,我还不能把这本薄书读厚,期待今后通过更多的时间来深刻理解该书。

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2.数学之美,吴军 著,人民邮电出版社

我一开始真的以为这本书是个科普著作,可以当作小说来读。然而,真心错了。

吴军先用形象笔墨叙述了一个个数学应用场景,然后还是忍不住做了算法的简单推演。于是我不自量力地在旁边推导起来,失败了。悔不该当年没有好好学随机过程。

抛开具体的某个算法,全书最让人印象深刻的是——第19章。托勒密的地心说,是基于40个圆的精密模型;而哥白尼的日心说(基于8-10个圆的模型),虽然正确,但是准确性反而不如托勒密的地心说;之后开普勒基于他老师第谷的大量精确数据,把基于圆形的模型修改成了椭圆形,然而他却不知其所以然;最终牛顿通过万有引力定律解释清楚了这一切。

通过这个故事,作者总结了几个核心观点:

1.一个正确的数学模型应当在形式上是简单的。

2.一个正确的模型一开始可能还不如一个精雕细琢过的错误模型来得准确。

3.大量准确的数据对研发很重要。

这让我想起了商业环境,曾经有一句说——不要用战术上的勤奋,去代替战略上的懒惰。的确,托勒密诚然天才,在当时的计算能力下,做出了如此复杂精致的模型。但他就是错了。

 

 

《硅谷之谜》读后

两年前,我第一次读吴军的著作——浪潮之巅。读书挑剔了之后,基本上不读活着的中国人写的书。(这句话说起来很装逼,但是只是从概率上为我选书提供了便利。)我喜欢的书,读起来基本上是——酣畅淋漓,一气呵成。读完了以后,再思考了一段时间,就下定决心从宝洁离职,加入AdMaster。

节前,看到吴军出了《浪潮之巅》的后续——《硅谷之谜》,果断下手,一晚上读完。整体来说,这本书依然是上佳之作(吴军的每本书在豆瓣上评分都在9分以上,罕见之至。),美中不足就是:1感觉有点啰嗦,很多观点可能觉得特别重要,前后重复了几遍;2多次推荐自己的其他书,有广告之嫌。但瑕不掩瑜,这依旧是本巅峰之作。

在观察硅谷成功的文章,无外乎几个常见观点:1硅谷气候好;2斯坦福大学是硅谷之源;3风险投资造就了硅谷;4政府扶持;5知识产权保护。在作者看来,这些想法都是以偏概全,用控制变量法的形式,吴军很快举了例子,证明了即使拥有这些所谓的良好土壤,也不一定能孵化出第二个硅谷。当然,这也狠狠打了一记国内各种政府主导的创业基地耳光。

那么到底是什么成就了硅谷?作者从文化上解释了原因:对叛逆的宽容、多元文化环境、追求卓越拒绝平庸、对失败的宽容、工程师文化、不迷信权威、扁平式管理等。并且从这些原因,去比较国内外创业的不同。印象深刻的有几点:多元的文化环境,造就了硅谷企业一开始就是全球化视野,对比国内企业,大多想着依赖于中国的特殊土壤,然后再思考全球化。追求卓越、拒绝平庸,国内创业,大多是C2C(Copy 2 China)模式,在作者看来,属于N-1的工作,做的是一个成本更低、利润更低的复制品,而硅谷的公司,却在从事N+1的工作,想着如何更上一层楼。对叛逆、失败的宽容,这让习惯了传统中国教育的我们,重新反思。

而这些文化的背后,是产业的革命,产业革命的背后,是学术界的革命。学术界从静态的牛顿力学,进入到新的信息科学。传统企业比拼的是——工厂和机器,进而依赖于泰勒管理理论,而这个理论的背后是牛顿力学。这意味着,在公司开始时,所有的都经过严密论证,严丝合缝,没有一点差错,就会早就一个大企业。如此的核心,是流程;对应的损失,是人的价值、主观能动性的丧失。

而新的时代,核心竞争力切换到人,如何发挥人的最大价值。泰勒的理论不奏效了。而学界,在硅谷萌芽之前,诞生了系统论、控制论、信息论,这“三论”完美地诠释了硅谷的成功原因。同样,基于这三论,也解释了硅谷中不一样的企业管理制度——对失败的宽容、期权管理制度、扁平式管理、工程师文化、不迷信权威、拒绝平庸。

末了,作者对时下最流行的“大数据思维”和”互联网思维“做了剖析,指出从本质上来说,其实就是信息论的一个场景应用。

至此,硅谷真正的谜底完全揭晓。

吴军自己作为科学家,在谷歌做出了卓越成就,后来化身投资人。万卷书、万里路的沉淀,加之大开大合的笔力,使得这本书异常好看。献于诸君,也期待在看完了这本书之后,国内的互联网创业者可以少一些浮躁,少讲一些概念,少开一些无聊的会,多解决一些真实的问题,这样子在这一次互联网浪潮中,国人的声音才真正的响彻世界。

我看杨过

金庸小说里的男主,我喜欢的是杨过和令狐冲。两个人其实是很不一样的人,杨过个性狷介,令狐冲则要合群的多。喜欢两个相对矛盾的人,其实倒也反映了我内心的两个动向,一段时间偏杨过,一段时间偏令狐冲。

如果一定要有一个偏好,貌似杨过更多一些。杨过,字改之。原文里面说明了“改之”的原因,其实也没有那么复杂,金庸先生应该是模仿的南宋词人刘过的号,刘过是南宋注明的词人,字改之。我很喜欢他的一首《唐多令》:芦叶满汀洲,寒沙带浅流。二十年重过南楼。柳下系船犹未稳,能几日,又中秋。黄鹤断矶头,故人今在否?旧江山浑是新愁。欲买桂花同载酒,终不似,少年游。每每到了中秋时分,想起远方的朋友,总会念叨起这首。

杨过初在桃花岛读书习字,后学全真,而后古墓,又兼丐帮、西毒,全身的武艺很杂,很牛叉。武学上面,懂他的人是金轮法王。抛开两个人的背景,相信一定是很好的忘年交。小龙女跳下悬崖,金轮法王对杨过的武功进行了一个总评价——杂而不纯,博而不精。杨过的聪明,不仅仅是调戏赵志敬之流的小聪明,更是对金轮法王评价的领悟。最终集众家之长,悟出了黯然销魂掌。

喜欢杨过,就总会把自己和他比较。我不聪明,但是也是一个典型的脑区驱动人格。虽没有学了那么多的绝世武功,但是南大四年的专业修习、自己多年来的各种杂书、宝洁经历的各种培训、RSS订阅给我打开的全新天地……所有的种种,也算是杂而不纯,博而不精了。所以总是对自己说要focus。读书再也不是泛泛地读,纪录片也不再由着自己的性子,RSS订阅源也是一再地删。所以我的黯然销魂掌在哪里?

后来我看到了木心,先生早年一如杨过,一身才气逼人,奈何造化弄人,恰似小龙女落悬崖。晚年才终于见天日,名动天下。所以黯然销魂掌需要“杂而不纯 博而不精”,也需要小龙女落悬崖。

而我需要的是什么?继续杂、努力博,坦然面对“小龙女落悬崖”,把一生当作是对自己的盟誓。

我为什么如同传教一般传播RSS订阅

约瑟夫说,吴老师你就是机器猫,什么样的信息都能够快速获取,而且质量还不赖。这个时候,我多半会露出一丝得意的笑容,然后默默地关闭鲜果网网页。

鲜果网,就是标题中所说的RSS订阅器的一种。RSS是啥?是很多人会问我的问题。Really Simple Syndication“聚合真的很简单”就是RSS的英文原意。简单来讲,就如同你订阅了很多种杂志一般,某一种杂志出了新期刊,你就会收到。相似地,你订阅了很多网站后(当然它支持RSS协议),那么这些网站上只要有了新的文章,你就会在第一时间收到;而且,你是在一个类似邮箱的界面收到的,省去了你去浏览一个又一个网页的烦恼。详细如下:

那么它的好处在哪里呢?在我看来,在于在某一个专门领域持续最快地获取高质量的信息。以办公软件为例,第一点——持续最快地,国内外几个不错的专家都有自己的个人博客,他们会在上面不断地更新自己最新的发现。那么你就可以在第一时间看到。第二点——高质量,在互联网信息泛滥的年代,找到高质量的信息和找女友的难度几乎在一个数量级;高质量的订阅源则源源不断提供了高质量的信息,比如说ExcelPro/Presentation Zen/Type is beautiful等等。再举我现在所在的行业为例,国内的SocialBeta/国外的SocialTimes/Simply Measured持续不断地输出行业内最新鲜的高质量讯息。 很多不了解的RSS订阅的人,可能会同时问另外2个问题——真的有高质量的博客么?怎么找高质量的博客?这两个问题,参考这两篇文章——为什么你应该(从现在开始就)写博客》独立思考之术。 

接下来就到了选择什么RSS订阅器的问题。最好的Google Reader,它已经被Google自杀了,这让我对Google耿耿于怀。那么有啥替代者,前文提到的鲜果网是一个,问题是不支持订阅文章搜索。另外还有抓虾,有道,QQ阅读(提供的界面是类似Zaker的界面,阅读效率太低,个人不建议)等等。 好吧,传道结束,期待有一天你也会因为RSS订阅露出一丝得意的笑容!

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